Similitudes y diferencias entre el Alzheimer y la Demencia - (2022)

La demencia se utiliza en general cuando se habla de un deterioro de la salud mental, mientras que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad específica del cerebro. Se ha dicho que la enfermedad de Alzheimer es un «tipo» de demencia y una «causa» de demencia. La demencia abarca síntomas como la pérdida de memoria y la disminución de la capacidad de razonamiento. El Alzheimer representa entre el 60 y el 80 por ciento de los casos de demencia. A veces es difícil ver una clara distinción entre ambas. Muchas personas utilizan los nombres indistintamente cuando hablan de las similitudes y diferencias entre el Alzheimer y la Demencia.

¿QUÉ ES LA DEMENCIA?

La demencia es un término general utilizado para clasificar un conjunto de trastornos cerebrales que dificultan el pensamiento claro, la pérdida de memoria a corto y largo plazo, la falta de capacidad para tomar decisiones y la incapacidad para controlar las emociones. Hay muchas causas y tipos de demencia, y la enfermedad de Alzheimer es sólo un tipo, pero es la más común.

La demencia no sólo consiste en olvidar cosas sencillas, como dónde se ha dejado el teléfono o las llaves, sino que también suele incluir las siguientes características:

  • Pérdida de memoria a corto y/o largo plazo
  • Incapacidad para enfocar y concentrarse
  • Dificultad para hablar y comunicarse
  • Dificultad para razonar o pensar con claridad
  • Incapacidad para tomar decisiones
  • Delirios o alucinaciones; ver cosas o escuchar cosas que no existen
  • Paranoia; desarrollo de un sentimiento de persecución

En la mayoría de los casos, todos los tipos de demencia presentan también una amplia gama de síntomas conductuales que van desde la ansiedad, la depresión, los problemas de ira, la impulsividad, los movimientos incontrolados del cuerpo y la irritabilidad.

En muchos casos, los diferentes tipos de demencia comparten síntomas similares, y el diagnóstico para determinar qué tipo de demencia tiene el paciente puede ser difícil.

CAUSAS DE LA DEMENCIA

Las causas de la demencia son muchas y entre ellas se encuentran las siguientes:

  • La enfermedad de Alzheimer, que representa entre el 60 y el 80 por ciento de los casos
  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Huntington
  • Demencia vascular
  • Demencia mixta
  • Demencia de cuerpos de Lewy
  • Infecciones como el VIH
  • Derrame cerebral
  • Traumatismos craneales repetitivos
  • Depresión
  • Abuso crónico de drogas ilícitas

TIPOS DE DEMENCIA

ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Muchas personas intentan determinar las similitudes y diferencias entre el Alzheimer y la demencia. Se está estudiando la formación de placa en el cerebro para ver cómo afecta a las personas con EA. ¿Cuáles son los mejores centros de tratamiento de la enfermedad de Alzheimer? Siempre recomendamos hablar con su médico. Hoy en día, hay casi 5,4 millones de personas en los Estados Unidos que han sido diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer En general, la enfermedad de Alzheimer afecta a personas mayores, normalmente de más de 65 años, pero, en casos raros, puede incluso darse en personas menores de 50 años. Una vez que se diagnostica la enfermedad de Alzheimer, la supervivencia oscila entre los 3 y los 12 años, y la mayoría de las personas acaban en centros de atención a largo plazo.

En la enfermedad de Alzheimer, el daño al cerebro comienza varios años antes de que aparezcan los síntomas. En el cerebro de los enfermos de Alzheimer se produce una acumulación anormal de placas y ovillos neurofibrilares. A medida que la enfermedad avanza, las células nerviosas mueren y el tamaño del cerebro se reduce.

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer es difícil de realizar porque no existe una prueba confirmatoria absoluta. El diagnóstico final suele hacerse tras un examen del cerebro después de la muerte. El personal sanitario puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en pacientes vivos en un 90% de las ocasiones.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Desorientación
  • Apatía
  • Depresión
  • Dificultad para deglutir
  • Pérdida de memoria reciente
  • Deterioro del juicio
  • Cambios en el comportamiento
  • Dificultad para caminar
  • Errante

¿Cuáles son los mejores centros de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer? Hable con su médico. Aunque algunos tratamientos actuales pueden ayudar a controlar los síntomas del Alzheimer, no existe una cura.

DEMENCIA VASCULAR

La demencia vascular es el segundo tipo de demencia más común y, a diferencia de la enfermedad de Alzheimer, suele aparecer en personas de mediana edad, entre los 55 y los 70 años. De todos los casos de demencia, se calcula que entre el 10 y el 20% de las personas padecen demencia vascular, y muchas permanecen sin diagnosticar. En la demencia vascular, la causa es doble:

  • Obstrucción de los diminutos vasos sanguíneos del cerebro; esto hace que se comprometa el oxígeno de algunas partes del cerebro
  • En segundo lugar, la causa es la presión arterial alta; la presión arterial elevada daña los diminutos y frágiles vasos sanguíneos de la parte media del cerebro, lo que provoca su rotura

La demencia vascular suele estar causada por una lesión de los pequeñísimos vasos sanguíneos del cerebro medio y el resultado es un mini-infarto que se produce por una hemorragia en el cerebro. En el pasado, la demencia vascular se denominaba demencia multiinfarto.

La presentación de la demencia vascular también difiere de la enfermedad de Alzheimer. La pérdida de memoria no es habitual y, a diferencia de la enfermedad de Alzheimer, los síntomas se presentan mucho más rápidamente tras la lesión. Por último, los síntomas suelen depender de la parte del cerebro afectada. En general, los pacientes con demencia vascular presentan:

  • Desorientación
  • Confusión
  • Dificultad para hablar o entender lo que se habla
  • Dolor de cabeza
  • Falta de equilibrio y mareos
  • Dificultad para andar
  • Entumecimiento o parálisis en un lado del cuerpo o de la cara

Si la enfermedad no se trata o no se reconoce, se dañan más vasos sanguíneos y nervios, y la gravedad de los síntomas aumenta. Posteriormente, el paciente puede desarrollar los siguientes síntomas:

  • Falta de juicio
  • Incapaz de planificar o tomar decisiones
  • Llanto o risa incontrolables
  • Incapacidad para concentrarse o enfocarse
  • Conducta social inadecuada
  • Dificultad para encontrar las palabras adecuadas para hablar

No existe ningún fármaco específico para tratar la demencia vascular, pero las pruebas demuestran que es muy importante controlar la presión arterial, la diabetes y el colesterol alto. Esto significa dejar de fumar, comer de forma saludable, hacer ejercicio con regularidad y cumplir con la medicación para la presión arterial.

DEMENCIA POR CUERPOS DE LEWY

La demencia con cuerpos de Lewy (DCL) es el tercer tipo de demencia más frecuente. La característica principal de este trastorno es el depósito de unas proteínas llamadas cuerpos de Lewy en los nervios que intervienen en la memoria, el pensamiento y el movimiento. También pueden tener la presencia de placas y ovillos en el cerebro. Los pacientes con demencia por cuerpos de Lewy pueden desarrollar los siguientes síntomas:

  • Disminución progresiva de sus capacidades mentales
  • Cambios en la capacidad de atención
  • Alucinaciones visuales
  • Características de la enfermedad de Parkinson: músculos rígidos o agarrotados.
  • Movimientos lentos
  • Temblores
  • Dificultad para caminar
  • Puede tener problemas para regular la presión arterial, los procesos digestivos y la sudoración
  • Pérdida de la función cognitiva
  • Dificultades para dormir
  • Depresión
  • Apatía

En general, la demencia por cuerpos de Lewy es más común en los hombres mayores y en los que padecen la enfermedad de Parkinson. El diagnóstico de la demencia de los cuerpos de Lewy se basa en los signos y síntomas y hay que descartar otras condiciones. Aunque tampoco hay cura para este tipo de demencia, los síntomas pueden aliviarse con medicamentos.

DEMENCIA MIXTA

Algunas personas pueden desarrollar cambios cerebrales que se deben a más de un tipo de demencia; esto se conoce como demencia mixta. Por ejemplo, una persona puede tener vasos sanguíneos dañados en el cerebro (demencia vascular) y también la presencia de placas amiloides y ovillos neurofibrilares al mismo tiempo.

DEMENCIA FRONTOTEMPORAL

La demencia frontotemporal es un tipo de demencia que incluye daños en las células nerviosas de los lados y la parte delantera del cerebro. Este tipo de demencia se presenta clásicamente con cambios en el comportamiento y la personalidad, y dificultades con el lenguaje. Hay varias variantes de esta demencia, pero todas son progresivas.

ENFERMEDAD DE CREUTZFELDT-JAKOB

La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es una forma muy rara de demencia relacionada con una proteína anormal (prión). La característica principal es el rápido daño cerebral y el deterioro mental. La mayoría de los pacientes mueren en cuestión de meses o pocos años. El individuo presentará movimientos espasmódicos, cambios de humor, confusión y dificultad para deambular. Otra variante de la misma enfermedad está relacionada con la ingestión del cerebro de vacas infectadas, conocida como la enfermedad de las vacas locas.

ENFERMEDAD DE HUNTINGTON

La enfermedad de Huntington es un tipo de demencia hereditaria que se transmite en las familias. El individuo desarrolla movimientos extraños y también hay un rápido deterioro mental. La mayoría de los pacientes mueren jóvenes porque no hay tratamiento.

TRATAMIENTO DE LA DEMENCIA

El tratamiento de la demencia depende de la causa. Las afecciones que tienen más probabilidades de responder al tratamiento son las causadas por:

  • Trastornos metabólicos (por ejemplo, baja de azúcar en la sangre)
  • Infecciones como el VIH
  • Algunos tipos de cáncer
  • Consumo de drogas

En la mayoría de los casos de demencia, los síntomas no son reversibles. En todos los casos de demencia, los cuidadores pueden beneficiarse del uso de servicios de apoyo como los asistentes sanitarios. En los casos avanzados, el individuo puede tener que ser ingresado en una residencia de ancianos o en un centro de vida asistida.

PRONÓSTICO

El pronóstico para las personas con demencia depende de la causa. En general, el pronóstico y la calidad de vida son muy pobres. Los tratamientos disponibles pueden disminuir algunos síntomas, pero también pueden tener muchos efectos secundarios adversos. La vida de las personas con demencia se acorta y, por lo tanto, una vez que se hace el diagnóstico, los familiares tienen que tomar cada día a la vez y aprovechar al máximo.

CANO HEALTH

Cano Health es una organización que cuenta con una plantilla de médicos y enfermeras que quieren que vivas tu mejor vida. Su objetivo es mejorar la vida de los pacientes mediante servicios de bienestar, prevención y atención primaria. El personal de Cano Health puede ayudarle a entender las similitudes y diferencias entre el Alzheimer y la Demencia. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid reconocen a Cano Health como un proveedor de cinco estrellas. Si desea saber más sobre cómo Cano Health puede ayudarle, llámeles hoy mismo al 1-855-208-7874.

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Author: Lidia Grady

Last Updated: 09/10/2022

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