Empatia: che cos'è, storia, tipi, perché si prova, misurazione, disturbi (2022)

Sommario

L’empatia è la capacità di comprendere i pensieri e gli stati d’animo di un’altra persona. È un processo che si attiva quando cessiamo di focalizzare l’attenzione soltanto sui nostri pensieri e sulle nostre percezioni, per attivare un reale l’interesse verso l’altro.

Quindi, l’empatia non è solo “mettersi nei panni dell’altro” o come dicono gli anglosassoni “in your shoes”, ma si basa su una relazione di scambio, in cui l’individuo mette in secondo piano il suo modo di percepire la realtà, per cercare di comprendere le esperienze e le percezioni altrui, facendo in modo che l’altro avverta che il processo si è compiuto.

Empatia: che cos’é

Il termine deriva dal greco ‘en-pathos’ e tradotto letteralmente significa ‘sentire dentro’. L’empatia è la capacità umana di mettersi al posto degli altri per comprenderli meglio. Saper avvertire e interpretare le emozioni degli altri, comprendere la loro prospettiva ed essere capaci di dare una risposta anche affettiva.

Quindi, non solo “mettersi nei panni dell’altro”, ma saper attivare uno scambio, saper mettere in primo piano la percezione e la visione che l’altro ha della realtà, senza confonderla con la propria, al tempo stesso. Inoltre, essere capaci di comunicare la nostra partecipazione così che l’altro la percepisca effettivamente.

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Concetto di empatia

Le componenti dell’empatia sono state per la prima volta individuate dalla psicologa americana Norma Feshbach e sono le capacità di:

  • decodificare gli stati emotivi degli altri
  • assumere il ruolo e la prospettiva dell’altro
  • rispondere affettivamente alle emozioni provate dagli altri.

Le prime due componenti sono abilità cognitive, mentre la terza riguarda la sfera affettiva ed emotiva.

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Empatia e dispatia

Invece, con dispatia, si intende il rifiuto o l’incapacità di condividere le emozioni e i sentimenti degli altri. Il termine dispatia è stato proposto dallo psichiatra J.L. González per definire il processo volontario di esclusione di:

  • sentimenti
  • atteggiamenti
  • motivazioni
  • pensieri indotti dagli altri.

Quindi non si tratta di un sinonimo di indifferenza o di freddezza emotiva, ma di una azione mentale compensatoria all’empatia, con l’obiettivo di proteggere e di impedire che le emozioni altrui creino un disagio psichico.

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Empatia: cenni storici

La parola empatia deriva dal greco, en-pathos “sentire dentro”.

Già Platone e Aristotele erano consapevoli del processo di immedesimazione che si attivava nell’arte, in particolar modo nel teatro, tra spettatore ed eroe tragico. Difatti, pubblico e protagonista soffrivano insieme, diventavano tutt’uno. Ma per i greci l’empatia non aveva il significato che oggi le attribuiamo. Tolomeo parla di “passione fisica” e lo stesso Aristotele di “pietà e compassione”.

Sentire dentro

È solo nella seconda metà del Settecento, in Germania, che appare il termine Einfühlung, “sentire dentro”, che nasce in pieno Romanticismo per descrivere, soprattutto nell’arte e nella filosofia, la fusione tra uomo e natura come nuova percezione del mondo. Mentre, il filosofo Robert Vischer nel 1873 la definiscela capacità di percepire la natura esterna, come interna, appartenente al nostro stesso corpo”.

Significato di empatia: definizione di Edith Stein

Sarà Theodor Lipps nel 1906 a utilizzare la parola Einfühlung per descrivere l’empatia come funzione psicologica fondamentale per la partecipazione emotiva.

Invece, nel 1917, sarà Edith Stein a fare un passo avanti nella definizione di empatia come comunicazione intersoggettiva: “l’empatia è l’atto paradossale attraverso cui la realtà di un altro, di ciò che non siamo, non abbiamo ancora vissuto o che non vivremo mai e che ci sposta altrove, nell’ignoto, diventa elemento dell’esperienza più intima cioè quella del sentire insieme che produce ampliamento ed espansione verso ciò che è oltre, imprevisto”.

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Significato di empatia oggi

Ma è grazie allo psicologo inglese Edward Titchener (1909) che il termine empatia assume il significato odierno. Infatti, Titchener cercava una parola diversa da “simpatia” (sentire insieme quello che uno prova), per indicare la capacità umana di mettersi al posto degli altri per comprenderli meglio.

Quindi, è nel corso del XX secolo che si stabilizza il concetto di empatia: la presenza di una relazione interpersonale basata sulla risposta emotiva che si attiva nel momento in cui si percepisce che un’altra persona sta provando un’emozione.

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Empatia e psicologia

Quando si parla di empatia, è il cuore o la mente ad essere convolta? In realtà “empatizzare” è un processo che coinvolge entrambi gli aspetti.

Empatia cognitiva

Si parla di empatia cognitiva come capacità di percepire la prospettiva di un’altra persona per comprenderne i pensieri, le emozioni e le azioni. Infatti, si intuisce il pensiero dell’altro e se ne comprende il punto di vista, anche senza implicare necessariamente una condivisione emotiva. Quindi, si può riassumere con “capisco ciò che stai vivendo”.

Empatia emozionale

Invece, per empatia emozionale o emotiva si intende la risposta emotiva che deriva dalla consapevolezza che l’emozione condivisa proviene dall’emozione dell’altro: condivisione vicaria, provare ciò che prova l’altro. Grazie all’empatia, si comprende e “si sente” lo stato d’animo altrui, si percepisce il suo stato emotivo e la “qualità” del suo vissuto. Quindi, si può riassumerne con “provo quello che provi tu”.

Tuttavia nonostante tale distinzione (empatia cognitiva ed emozionale), alcuni ricercatori considerano l’empatia come un costrutto multidimensionale, in cui vi è un’integrazione delle due componenti, affettiva e cognitiva.

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Disposizione empatica

Gran parte del mondo scientifico considera l’empatia come una predisposizione, un tratto della personalità o un’abilità che si possiede.

(Video) Che cos'è davvero la Depressione? Ve lo spiega uno psichiatra....

Si definisce come “disposizione empatica” questa capacità o attitudine individuale ad essere empatici.

Possedere una buona disposizione empatica vuol dire anche essere dotati di uno strumento relazionale importante sia nei ruoli professionali che sociali. Pensiamo a un insegnante, un allenatore, un avvocato, un poliziotto, ma anche più semplicemente a un genitore e, in particolar modo, a chi esercita una professione d’aiuto (psicologo, medico, infermiere, ecc.).

Quindi essere persone empatiche ci aiuta a:

  • comprendere meglio i bisogni e i pensieri delle persone che ci circondano (partner, colleghi, genitori, figli, amici, ecc.).
  • sentire e comprendere le emozioni, gli intenti, i pensieri e i bisogni degli altri per offrire un supporto adeguato.
  • capire con maggiore chiarezza la percezione che creiamo negli altri con le nostre azioni e le nostre parole.
  • affrontare con più efficacia la negatività dell’altro attraverso una migliore comprensione delle motivazioni.
  • diventare dei leader, partner, amici o genitori migliori.
  • comunicare in modo efficace con le altre persone.
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Empatia e psicoanalisi

Freud affermò che attraverso l’empatia è possibile avvicinarsi a una vita psichica diversa dalla nostra, ma non ha mai considerato l’empatia come risorsa terapeutica. Sarà lo psicanalista austriaco Heinz Kohut, a cavallo tra gli anni Sessanta e Ottanta, a introdurre il concetto di empatia nella psicoanalisi come fattore terapeutico, assumendo un atteggiamento critico verso la psicoanalisi freudiana.

Durante la sua attività clinica si rese conto che la psicoanalisi “ortodossa” non gli consentiva di curare al meglio i suoi pazienti, perché risentiva del contesto storico, sociale e culturale di tempi ormai passati: “La conseguenza è che non possiamo comprendere adeguatamente i nostri pazienti e spiegarli a loro stessi se cerchiamo di farlo con l’aiuto di un modello di conflitti inconsci che è ormai superato”. I cambiamenti dei modelli educativi e familiari influenzano la psiche che, nonostante la dimensione inconscia, ha bisogno di un nuovo approccio teorico-pratico.

Quindi, l’empatia per Kohut è uno strumento di conoscenza, ma anche terapeutico, in cui l’esposizione ripetuta ad esperienze di comprensione empatica contribuisce al buon esito del percorso curativo del paziente.

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Infatti, se un individuo fin da piccolo è accudito da genitori comprensivi, capaci di dare un feedback continuo, rassicurante e positivo alle sue azioni e scoperte, la crescita avviene naturalmente e il Sé del bambino ottiene risposte empatiche dalla risposta emotiva del genitore. Quindi, la crescita della persona avviene in maniera equilibrata favorendo l’autonomia.

Empatia e neuroni specchio

È solo di recente che le Neuroscienze hanno scoperto le basi biologiche dell’empatia. Nei primi anni Novanta, un gruppo di ricercatori guidato da Giacomo Rizzolatti, presso l’Università di Parma, scoprì l’esistenza di un gruppo di neuroni altamente specializzati e presenti nella parte rostrale della corteccia ventrale premotoria che si attivavano in occasione di movimenti specifici.

Registrando l’attività elettrica della corteccia di un gruppo di macachi, i ricercatori notarono che la parte del cervello deputata a pianificare un’azione si attivava anche nel vedere un altro individuo compiere la stessa azione. Poi, ricerche successive hanno confermato la presenza di questi neuroni anche nell’uomo. Quindi, quando osserviamo una persona compiere un’azione, oltre alle aree visive si attivano anche circuiti cerebrali che normalmente si attivano durante l’esecuzione di quelle stesse azioni.

Tale scoperta ha aperto nuovi orizzonti per la comprensione delle relazioni umane, modificando l’interpretazione del rapporto tra azione, percezione e processi cognitivi.

La ricerca, nello specifico, ha evidenziato l’esistenza di un meccanismo neurofisiologico in grado di chiarire molti aspetti della nostra capacità di entrare in relazione con gli altri, come la capacità di cogliere il significato delle azioni altrui, di imitarle e di comprenderne le intenzioni.

Il processo di rispecchiamento descritto da Rizzolati è un processo istantaneo, per cui non si può considerare un’imitazione, ma si tratta di comprensione diretta, cioè di un’esperienza interna che si traduce in azione senza la mediazione del pensiero.

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Quindi, i neuroni specchio forniscono elementi di grande interesse per la spiegazione biologica dell’empatia: l’attivazione delle stesse strutture neuronali, sia nell’atto di compiere un’azione o di provare un’emozione, sia nell’atto di osservarla in un’altra persona.

Questo processo permetterebbe di cogliere il vissuto dell’altro in maniera immediata, determinando un’esperienza diretta e fisiologica, diversa da un ragionamento o da un processo mentale.

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Empatia in medicina

Uno studio sperimentale portato avanti dalla Fondazione Giancarlo Quarta Onlus, in collaborazione con l’Università di Udine, ha osservato cosa accade nel cervello di un paziente quando ascolta il medico di riferimento. La ricerca si è basata su un campione di 30 persone sane con età dai 19 ai 33 anni.

Attraverso esami di neuroimaging, il test ha evidenziato che la scelta delle parole da parte del medico e perfino la gestualità attivavano specifiche aree cerebrali collegate al bisogno di comprensione emotiva e di attenzione, aspetti molto importanti per oltrepassare la spersonalizzazione della malattia che trasforma una “persona” in “malato”.

Ippocrates

La Fondazione, in collaborazione con l’Istituto dei tumori di Milano, ha sperimentato un modello relazionale, chiamato Ippocrates, strutturato in 5 punti, che rispondono a specifici bisogni del paziente:

  1. capire la malattia. In questo caso il comportamento relazionale del medico più efficace è quello di spiegare e informare, illustrando la malattia per quella che è.
  2. Bisogno di sicurezza per il futuro. Anche in questa fase, razionalizzare per arginare la carica emotiva del paziente è l’atteggiamento relazionale più idoneo.
  3. Sentirsi compresi (necessità emotiva). L’atteggiamento relazionale qui dovrebbe esprimere disponibilità e aiuti concreti per tranquillizzare e infondere speranza.
  4. Bisogno di attenzione. L’atteggiamento relazionale si basa sull’ascolto e la valorizzazione delle richieste del paziente.
  5. Decidere cosa fare. Si torna in questa fase alla razionalizzazione con proposte, suggerimenti e soluzioni.

Quindi è fondamentale per i medici imparare a comunicare empaticamente con il paziente. Il distacco psicologico dal malato, da una parte può essere di aiuto per avere una visione obiettiva della patologia, ma è altrettanto utile cercare di ‘sentire’ ciò che ‘sente’ il paziente.

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Valutazione

La valutazione delle capacità comunicative ed empatiche del medico dovrebbe quindi far parte del suo bagaglio formativo. Inoltre, l’incapacità empatica riduce notevolmente l’efficacia dell’azione terapeutica, perché la medicina è prendersi cura delle persone, senza perdere mai di vista la propria umanità.

Quindi, è necessario fare dell’empatia l’obiettivo principale nella relazione medico/paziente.

Ciò consentirebbe di osservare il paziente non solo come malato, a cui somministrare farmaci, regole e ricette, ma come persona, con un vissuto, un contesto sociale, culturale e perfino etnico in cui è inserito. Un patto terapeutico basato sull’empatia crea le condizioni necessarie per affrontare al meglio qualsiasi patologia.

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Tipi di empatia: positiva e negativa

Empatia positiva

L’empatia positiva è la capacità di un individuo di entrare in relazione emotiva con gli altri, quindi di partecipare alla gioia o al dolore altrui. Si differenzia dalla simpatia (dal greco sympatheia e più nello specifico da syn, “insieme” e patheia, “sentimento”, quindi “sentire insieme”) che fa invece riferimento alla preoccupazione per qualcuno o al desiderio di vedere quella persona in uno stato di benessere.

È quell’affinità che si ha con gli amici, ad esempio, basata spesso anche su esperienze comuni, ma non prevede la condivisione emotiva, il “sentire dentro” tipico dell’empatia che comporta sicuramente più impegno e disponibilità.

Empatia negativa

Invece, l’empatia negativa caratterizza chi non riesce a empatizzare con la sfera emotiva altrui, poiché il proprio vissuto e le proprie emozioni prendono il sopravvento e ostacolano l’attenzione verso l’altro. Quindi, questa barriera che impedisce di entrare in consonanza con l’altro, può derivare da un’esperienza negativa presente o passata che blocca la capacità di partecipazione emotiva.

(Video) Empatia: il "gusto" dell'altro.

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Empatia nel rapporto genitori e figli

Per la crescita del bambino è fondamentale un ambiente in grado di agevolare il suo sviluppo fisico ed emotivo, una base sicura per creare quei legami necessari ad affrontare la vita. Infatti, educare basandosi sull’empatia vuol dire entrare in relazione con i figli, cercare di mettersi nei loro panni e osservare come vedono il mondo esterno.

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In questo senso occorre superare il concetto che il bambino è una specie di contenitore vuoto da riempire. Invece, va ascoltato per capire cosa ha dentro di sé e per aiutarlo a sviluppare le proprie potenzialità.

Teoria dell’attaccamento

È John Bowlby con la sua “teoria dell’attaccamento” a indicare come il legame relazionale che si crea tra il bimbo e le figure adulte che si prendono cura di lui (caregivers), è innato.

Bowly si riferisce soprattutto alla specifica relazione madre/bambino in cui i piccoli dimostrano il loro attaccamento attraverso schemi comportamentali di base:

  • sorriso
  • pianto
  • aggrapparsi
  • suzione (non inteso come bisogno di cibo).

Questi schemi sono innati e istintivi e assicurano al bambino protezione e cure per la sopravvivenza. Quindi, il comportamento di attaccamento è in parte predeterminato e si sviluppa in base al corso degli eventi. Pertanto, la figura genitoriale assume un valore fondamentale per la crescita non solo fisica ma psichica ed emotiva.

Intelligenza emotiva

Negli anni Novanta, si inizia a parlare di “intelligenza emotiva” come capacità di relazionarsi agli altri con empatia, controllando anche le emozioni negative.

Uno dei massimi esperti di intelligenza emotiva è lo psicologo americano Daniel Goleman per il quale riconoscere le proprie emozioni, poterle gestire e provare empatia sono le capacità che più influenzano la vita di una persona.

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Quindi, l’intelligenza emotiva e il riconoscimento delle proprie emozioni si possono insegnare ai bambini affinché imparino a gestirle.

Genitori: tipologie

Per Goleman, esistono 4 tipologie di genitore:

  • noncuranti: sottovalutano, ridicolizzano o ignorano le emozioni negative dei figli;
  • censori: rimproverano e puniscono i figli per la manifestazione dei loro sentimenti negativi;
  • lassisti: accettano le emozioni negative dei figli dimostrandosi empatici, ma non riescono a porre dei limiti al loro comportamento e dunque a guidarlo;
  • allenatori emotivi: simili ai genitori lassisti, sono invece capaci di parlare delle emozioni che prova il bambino, insegnandogli a definirle e a trovare insieme una soluzione.

Capacità del genitore allenatore

Durante le sue ricerche, con un campione di un centinaio di famiglie, Goleman ha identificato le 5 capacità del genitore allenatore:

  1. sa identificare le emozioni del bambino
  2. sa riconoscere nelle emozioni un’opportunità di insegnamento
  3. ascolta con empatia e avvalora i sentimenti del figlio
  4. insegna al bambino le parole per esprimere le emozioni
  5. pone dei limiti ai comportamenti dettati dalle emozioni negative, offrendo delle soluzioni comprensibili al bambino.

Saper riconoscere le emozioni, essere empatici, significa tuttavia che il genitore deve diventare per primo consapevole delle proprie emozioni e allenarsi emotivamente.

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Empatia a scuola

L’empatia è quell’abilità che ci permette di sintonizzarci su quello che un’altra persona sente o che potrebbe pensare, consentendoci di interagire efficacemente nel mondo sociale.

È sempre Carl Rogers, il padre “dell’intelligenza emotiva”, che per primo introduce l’empatia come qualità fondamentale di ogni relazione d’aiuto e definisce l’insegnante come un facilitatore d’apprendimento.

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Insegnante ed alunni: rapporto sano

Le tre caratteristiche che un insegnante dovrebbe possedere sono:

  1. autenticità
  2. fiducia e rispetto
  3. capacità di ascolto (l’empatia).

Cosa deve fare un insegnante per creare un ambiente empatico

In termini pratici l’insegnante dovrebbe:

  • creare un ambiente-classe accogliente
  • aiutare gli alunni a scegliere gli obiettivi personali e a negoziare quelli del gruppo
  • fornire strumenti e stimoli per l’apprendimento
  • accettare e valorizzare ogni aspetto emotivo ed intellettuale del gruppo
  • far parte del gruppo come risorsa e condividerne idee e sentimenti.

Tuttavia, si potrebbe considerare questa visione un po’ troppo idealistica e lontana dalla realtà, soprattutto se calata nel contesto scolastico italiano, con classi numerose e programmi scolastici rigidi e prestabiliti.

L’importanza della comunicazione

Eppure l’empatia è alla base di ogni comunicazione efficace, è un ascolto attivo privo di giudizio, in cui chi parla sente di essere realmente compreso e accettato.

Certamente non è empatica la tipica frase “potresti fare di più”, che stabilisce a priori che lo studente è pigro e svogliato. Infatti, sarebbe più utile chiedersi perché quello studente potrebbe fare di più e come aiutarlo. Perché la percezione che ognuno di noi ha di se stesso dipende molto da come si sente giudicato dagli altri, soprattutto se a giudicare è chi è chiamato a valutare le nostre capacità.

Creare in classe un clima empatico – in cui si riesca ad ascoltare e comprendere cosa accade emotivamente negli studenti, accettandone le diverse personalità e opinioni, anche se differenti dalle proprie, favorendo l’apertura e la discussione – non risolverà certamente tutti i problemi della scuola ma può aiutare la crescita individuale, che è il primo compito di ogni studente, come di ogni persona.

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Empatia nella coppia

Stare in coppia vuol dire portare all’interno della relazione amorosa ciò che siamo, la nostra storia personale e tutte le esperienze positive o negative vissute. Più queste esperienze riguardano rapporti, anche familiari, basati sull’empatia, più sarà possibile essere accoglienti e pronti all’ascolto attivo del partner.

Invece, se questo tipo di esperienze non ha fatto parte del nostro bagaglio personale? Si può “imparare” l’empatia? La risposta è sì.

Capire la sfera emotiva dell’altro

L’ascolto è sicuramente la prima abilità da apprendere. Ma ascoltare non vuol dire solo ‘sentire’ ciò che viene detto ma comprendere anche ciò che non è detto a parole, ovvero decifrare la sfera emotiva dell’altro.

(Video) PSICOPATIA e SOCIOPATIA: quali sono le DIFFERENZE?

Quando si ascolta empaticamente, si trasmette all’altro l’importanza di quello scambio e ciò alimenta la fiducia e la relazione. Si può capire dove si trova l’altro emotivamente.

Ma la dinamica è un po’ più complessa e richiede anche l’azione. Perché all’interno di una coppia non basta capire che il partner sta soffrendo. Essere empatico vuol dire anche riuscire a dare una risposta efficace, adeguata e coerente con il bisogno specifico del partner.

Empatia e coppia: accettare l’essere diverso

Per essere empatici in coppia è necessario anche accettare le diversità. È facile andare d’accordo con chi ha le nostre stesse opinioni o quando si provano le stesse emozioni. È difficile invece entrare in relazione con la diversità e accettare che il mondo emotivo o le opinioni dell’altro abbiano lo stesso valore delle nostre. L’accettazione del partner, delle sue caratteristiche e della sua personalità, è certamente un fattore essenziale nella relazione d’amore e l’empatia può sicuramente venirci in aiuto.

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Quindi, l’empatia è una capacità molto importante nella coppia, aumenta il grado di intimità e di vicinanza reciproca ed è un’occasione di crescita non solo per la relazione, ma per le persone che ne fanno parte: sentirsi accolti, rispettati e non giudicati sono momenti necessari per il benessere psicologico di ognuno.

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Empatia: misurazione

Se l’empatia è la capacità di immedesimarsi nello stato emotivo di un’altra persona, senza confonderlo con il proprio, è indubbiamente difficile valutarla mediante un test. Infatti, l’empatia è un costrutto complesso e non esiste un approccio unilaterale, che può essere cognitivo o affettivo. Pertanto è piuttosto difficile stabilire dei metodi di misurazione validi. Tra le tante tecniche di misurazione si posso elencare le più utilizzate:

Empathy scale

L’empathy scale si basa sulla misurazione di 4 aspetti principali:

  • autoconsapevolezza
  • buon carattere
  • anticonformismo
  • sensibilità.

Questionnaire Measure of Emotional Empathy (QMEE)

Questo questionario valuta la reazione empatica alle esperienze affettive degli altri, sia positive che negative. Le femmine ottengono in genere punteggi nettamente più alti rispetto ai maschi.

Iterpersonal Reactivity Index

L’iterpersonal reactivity index misura aspetti come:

  • fantasia-empatia (identificazione con personaggi di cinema, teatro, letteratura);
  • perspective taking (adottare il punto di vista altrui);
  • preoccupazione empatica (compassione e preoccupazione verso persone che vivono esperienze spiacevoli);
  • disagio personale (ansia e disagio causati dall’assistere a esperienze spiacevoli di altre persone; incapacità di coping e distanziamento).

Quest’ultimo è uno dei questionari più utilizzati nella ricerca sulla responsività empatica e denota buone caratteristiche psicometriche di stabilità e coerenza interna.

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Carenza di empatia per disturbi e patologie

I processi neurofisiologici coinvolti nell’empatia coinvolgono varie aree cerebrali complesse che, spesso, svolgono anche altre funzioni. Per questo motivo, la diminuzione delle capacità empatiche può essere associata a disturbi o patologie, in particolar modo nei disturbi della personalità.

Ci sono due categorie di disturbi molto complessi e difficili da trattare, con eziopatogenesi multifattoriale e poco nota, e che predispongono a condotte antisociali anche gravi:

  • psicopatia
  • psicosi.

Anche nei pazienti affetti da schizofrenia si denota un deficit di empatia e di riconoscimento delle emozioni altrui, ma è soltanto un sintomo tra i tanti e raramente rappresenta un problema per la sicurezza sociale.

Pazienti antisociali

I pazienti antisociali o gli psicopatici manifestano un basso livello di empatia, se non completamente assente (anche se possiedono una buona capacità di riconoscere alcune emozioni altrui, specialmente la paura), nessuna sensibilità verso i problemi degli altri, spregiudicatezza e indifferenza verso norme e valori. Sono refrattari a ogni tipo di terapia e la loro intelligenza, generalmente nella norma o anche al di sopra della media, ostacola la loro individuazione prima che abbiano compiuto dei danni concreti.

Sono i genitori e i familiari a sperimentare per primi la difficoltà e la frustrazione del rapportarsi con persone (compresi bambini e adolescenti) con gravi deficit di empatia o di riconoscimento delle emozioni altrui.

Empatia e sindrome autistica

Ad esempio, nella sindrome autistica, soprattutto nelle forme medio-gravi, sono presenti numerosi disturbi della comunicazione verbale e non verbale, associate spesso ad alcune forme di ritardo cognitivo.

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Infatti, il bambino autistico è refrattario alla comunicazione diretta, non riconosce molti tipi di emozioni o non vi risponde adeguatamente. Invece, sembra preferire il contatto e l’attività con gli oggetti piuttosto che con le persone e, spesso, si chiude in un mutismo o un soliloquio incomprensibili agli occhi dei genitori e degli insegnanti.

La comunicazione umana, nel senso più generale del termine, è ricca di scambi emozionali, con o senza partecipazione empatica, pertanto è naturale che il sintomo più difficile da accettare da parte dei parenti di pazienti autistici sia proprio il deficit di empatia e di riconoscimento delle emozioni.

Carenza di empatia in ambito neurologico

In ambito neurologico invece si è evidenziato che lesioni delle aree frontali cerebrali, in particolare la corteccia prefrontale, comportano alterazioni comportamentali che ostacolano la comunicazione e l’interazione sociale. Le demenze frontali, come ad esempio il morbo di Alzheimer, così come ictus o alcuni traumi cranici, determinano la “sindrome frontale”. E’ una condizione che apporta significativi cambiamenti nella condotta sociale, nella personalità, nella capacità di autocontrollo, in quella empatica e nella disinibizione del paziente.

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Differenza tra empatia femminile e maschile

L’empatia è spesso considerata, anche grazie a numerosi stereotipi culturali, come una qualità tipicamente femminile, poiché consente di assolvere al meglio il compito materno. E gli uomini? Esistono delle differenze tra empatia maschile e femminile?

Se per empatia si intende la capacità di comprendere le emozioni e il punto di vista di un’altra persona, si tratta di un processo che comporta l’attivazione di funzioni complesse su molti livelli, associando elementi cognitivi e affettivi, ma anche sociali e culturali.

Secondo alcune ricerche, la misurazione dell’empatia mediante self-report potrebbe indurre a risposte influenzate dall’identificazione dei partecipanti agli stereotipi culturali, in cui ci si aspetta dalle donne un certo grado di empatia e di moralità, mentre per l’uomo una reazione scarsamente empatica sarebbe normale, perché non è socialmente un’abilità richiesta.

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Empatia e testosterone

Ma allora in cosa si differenzia l’empatia maschile e quella femminile? Secondo alcuni esperimenti gli uomini riuscirebbero ad essere empatici solo per immedesimazione, mentre sono meno inclini all’empatia emotiva. Ciò vuol dire che empatizzano solo se quello che ascoltano presenta delle affinità con la propria storia personale. Quindi il genere maschile ha una modalità diversa per esprimere empatia.

Esistono basi biologiche per spiegare tale diversità? Secondo uno studio condotto da Jack van Honk, professore del Dipartimento di Psichiatria presso l’Università di Cape Town (Sud Africa) esisterebbe una relazione tra empatia e testosterone, un ormone maggiormente presente nel corpo maschile che influenza lo sviluppo cerebrale e il suo comportamento sociale.

(Video) Asimmetrie in neuroscienze - Con Giorgio Vallortigara

Durante un esperimento è stato chiesto a 16 donne di eseguire un test nel quale dovevano comprendere lo stato emotivo di alcune persone guardandole negli occhi.

Alle donne cui era stato somministrato testosterone in pastiglie prima del test, le abilità empatiche calavano del 75%.

Empatia: si nasce o si diventa?

Si può diventare empatici o è un’abilità ereditata dalla nascita? La riposta è sì, ci si può “allenare” all’empatia.

Ecco alcune utili strategie per potenziare un atteggiamento empatico nei confronti degli altri.

Come sviluppare l’empatia in 4 mosse

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Perché è importante sviluppare l’empatia

È così importante sviluppare l’empatia? Lo scrittore Roman Krznaric, uno degli ideatori dell’Empathy Museum di Londra, ha rilasciato una dichiarazione che può rispondere alla domanda, fornendo una chiara definizione dell’empatia:

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Con la consulenza della Dott.ssa Teresa Cosentino, psicologa e psicoterapeuta cognitivo-comportamentale; Docente presso l’Associazione di Psicologia Cognitiva e Scuola di Psicoterapia Cognitiva s.r.l.; Socio ordinario della Società Italiana di Terapia Comportamentale e Cognitiva (SITCC); Membro del Comitato di Redazione della rivista “Cognitivismo Clinico”.

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FAQs

Cosa si intende per empatia? ›

Capacità di porsi nella situazione di un'altra persona o, più esattamente, di comprendere immediatamente i processi psichici dell'altro. Con questo termine si suole rendere in italiano quello tedesco di Einfühlung.

Che cos'è l empatia e come si sviluppa? ›

L'empatia si basa su un processo di simulazione interna degli stati mentali altrui: studi sugli esseri umani hanno dimostrato che osservare le azioni o le espressioni facciali di altre persone induce un'attivazione nell'osservatore degli stessi circuiti neurali che si attivano quando è l'osservatore ad eseguire le ...

Come si può misurare l empatia? ›

Per misurare l'empatia culturale, ad esempio, è possibile utilizzare il questionario di personalità MPQ — Multicultural Personality Questionnaire. Lo strumento prevede un'apposita sottoscala “empatia culturale” per la misura della capacità di creare relazioni interpersonali favorevoli.

Quali sono i 3 principi alla base dell'empatia? ›

L'empatia è quell'abilità che ci permette di sintonizzarci su quello che un'altra persona sente o che potrebbe pensare, consentendoci di interagire efficacemente nel mondo sociale.
...
Le tre caratteristiche che un insegnante dovrebbe possedere sono:
  • autenticità
  • fiducia e rispetto.
  • capacità di ascolto (l'empatia).
3 Apr 2020

Come nasce l empatia? ›

L'empatia non è solo il frutto di un apprendimento sociale

Questi neuroni motori, che ora sappiamo essere localizzati nella zona fronto-parietale dell'encefalo, si attivano sia durante l'esecuzione di un compito (o un'azione), sia alla vista dello stesso compito svolto o subito da un altro individuo.

Cosa blocca l empatia? ›

L'empatia viene distrutta o favorita da specifici comportamenti comunicativi e atteggiamenti. Atteggiamento dello “scopritore”, del cercatore di tartufi o cercatore di pietre preziose.

Come funziona il cervello di un empatico? ›

Lo sviluppo del nostro cervello fa sì che siamo capaci di sentire le emozioni degli altri prima di pensare al concetto di altri. L'empatia emotiva “è incarnata”: si sente nel corpo, si basa sulla nostra capacità di provare le emozioni a livello viscerale. Spinge all'azione, mi interesso all'altro, mi preoccupo, aiuto.

Perché è importante essere empatici? ›

L'empatia è una capacità relazionale importantissima, perché permette di mettere in atto comportamenti che avvicinano le persone anziché allontanarle. Essere empatica è importante perché grazie alla comprensione del vissuto dell'altro puoi orientare il tuo comportamento verso l'aiuto anziché verso l'aggressività.

Quali sono le caratteristiche di una persona empatica? ›

Le persone empatiche si differenziano proprio per il fatto di riuscire a proiettare i sentimenti e le emozioni dell'altro all'interno di sé, regolando però queste emozioni non come uno specchio, ma rielaborandole per non ferire, rimanere vicino e comunicare con l'altro in una maniera positiva e assertiva.

Quali sono i pilastri dell'empatia? ›

Possiamo riconoscere in particolare tre diversi tipi di empatia: cognitiva, quando si capisce lo stato d'animo di una persona; emotiva, quando si condivide lo stato d'animo di un'altra persona, ed empatica, quando si capisce lo stato d'animo di una persona e ci si preoccupa per lei.

Dove si trova l empatia? ›

Empatia affettiva ed empatia cognitiva

Il risultato è stato pubblicato sulla rivista NeuroImage e ci rivela che le persone dotate di empatia affettiva hanno una materia grigia più densa nel lobo dell'insula, situato nella parte centrale del nostro cervello.

Qual è il sinonimo di empatia? ›

Il sinonimo probabilmente più calzante è "immedesimazione": riuscire a mettersi nei panni dell'altro, come dicono gli inglesi put yourself in someone else's shoes. Spesso viene utilizzato erroneamente come sinonimo di sintonia.

Quando si manifesta l empatia? ›

Per lo psicologo Martin Hoffman l'empatia si compone di tre fattori: affettivo, cognitivo e motivazionale, e si manifesta fin dai primi giorni di vita come pura affettività, cui si affianca la componente cognitiva con la crescita della persona.

Chi soffre di empatia? ›

È una modalità frequente tra le persone con disturbo di personalità narcisista che per entrare in comunicazione con l'altro assumono con maestria la prospettiva altrui. Lo scopo però non è stringere relazioni autentiche e sincere, ma sedurre, ingannare, e avere controllo e potere nella relazione.

Qual è la differenza tra intelligenza emotiva ed empatia? ›

L'empatia è la capacità di comprendere ciò che gli altri provano mentre l'intelligenza emotiva, teorizzata da Daniel Goleman nel 1995, è la capacità di riconoscere, comprendere e gestire al meglio le proprie emozioni e quelle altrui.

Come si chiamano le persone che non provano empatia? ›

L'incapacità di empatia si chiama alessitimia e riguarda anche i sani - Focus.it.

Quando l empatia ci fa male? ›

Le persone eccessivamente empatiche possono anche perdere la capacità di sapere quello che vogliono o di cui hanno bisogno, riducendo la capacità di prendere decisioni nel proprio interesse e vivendo esperienze di stanchezza fisica e psicologica.

Perché gli empatici soffrono? ›

Gli empatici tendono a farsi contagiare dagli stati mentali (negativi/positivi) altrui, assorbono moltissimo le energie dell'altro, ne colgono intuitivamente la sofferenza (anche quelle sofferenze di cui l'altro non è consapevole) e spesso aiutano le persone ad entrare in contatto con queste parti di ombra.

Com'è una donna empatica? ›

Le donne empatiche sono rare e preziose, la loro principale caratteristica è quella di capire senza sforzi i pensieri, i sentimenti e le emozioni degli altri grazie ad un intuito particolare.

Qual è l intelligenza emotiva? ›

Generalità L'intelligenza emotiva viene definita come la capacità di un individuo di riconoscere, di distinguere, di etichettare e di gestire le emozioni proprie e degli altri.

Chi studia l empatia? ›

Lo psicologo Marshall Rosenberg ha fondato diverse scuole nel mondo per diffondere la sua teoria di comunicazione empatica o comunicazione nonviolenta, che si basa su un approccio empatico nelle relazioni efficace nel risolvere i conflitti sia a livelli personali che a livello di gruppi.

Quante componenti ha l empatia? ›

La capacità di condividere le emozioni dell'altro si definisce empatia e può essere grossolanamente suddivisa in due componenti: una componente, più antica, emotiva, che fa riferimento alle aree cerebrali attivate dalle emozioni nel self, e una componente cognitiva che può essere riassunta nel termine consapevolezza di ...

Qual è il contrario di empatia? ›

L'alessitimia è definita l'opposto della capacità empatica perché sarebbe grazie a quest'ultima che comprendiamo il significato emotivo della comunicazione verbale e non verbale. Questo legame è stato usato anche per comprendere le cause dell'alessitimia.

Quando si verifica l empatia? ›

Il termine empatia deriva dal greco, en-pathos “sentire dentro”, e consiste nel riconoscere le emozioni degli altri come se fossero proprie, calandosi nella realtà altrui per comprenderne punti di vista, pensieri, sentimenti, emozioni.

Perché una persona è empatica? ›

Gli empatici percepiscono il mondo che li circonda e percepiscono ciò che gli altri sperimentano attraverso i loro sensi altamente sviluppati e la loro intuizione. Capiscono come si sentono le persone e sono in grado di capire cosa stanno passando.

Perché si prova empatia? ›

«l'empatia si sarebbe sviluppata perché mettersi nei panni dell'altro per sapere cosa pensa e come reagirebbe costituisce un importante fattore di sopravvivenza in un mondo in cui l'uomo è in continua competizione con gli altri uomini.»

Che cosa ostacola l empatia? ›

L'empatia viene distrutta o favorita da specifici comportamenti comunicativi e atteggiamenti. Atteggiamento dello “scopritore”, del cercatore di tartufi o cercatore di pietre preziose.

Chi ha empatia? ›

Le caratteristiche che possiede una persona empatica

Vediamo quali: sono particolarmente intuitive. sono molto sensibili. apprezzano la solitudine e stanno bene con se stessi.

Videos

1. La diagnosi di psicopatia
(Roberto Ruga Psicoterapeuta)
2. LA SPERANZA CAMBIA IL CERVELLO DEL PAZIENTE
(Fondazione Zoé)
3. Prof. Andrea Fossati (UNIHSR), I parte
(PDLabassociazione)
4. [WEBINAR] La disfagia in RSA e RSD
(nutrire con cura)
5. Rispondo ai commenti sui temi sensibili
(151eg - UNCUT)
6. Le varie forme del narcisismo patologico ed i possibili trattamenti
(Cognitivvu - Canale video di APC SPC AIPC SICC IGB)

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Author: Lakeisha Bayer VM

Last Updated: 09/29/2022

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